如新冠病毒在美国爆发...

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如新冠病毒在美国爆发 航司面临的形势会有多糟糕?

2020-02-28 | 民航资源网 | 作者:Brian Sumers

  民航资源网2020年2月28日消息:据Skift报道,对新冠病毒的恐慌已经让美国人心态当中一些最坏的方面暴露出来,有人提出如果我们对来自外国(比如中国)的旅客关闭边境,我们就能将自身隔绝于这一正在快速蔓延的全球性病毒。即便新冠病毒已经扩散至韩国、意大利等国家,我们仍然以为通过减少航空联系或实施隔离检疫就能挽救美国人民。

  但是,如果病毒在美国大规模爆发,会发生什么?周二,美国联邦卫生专家预测,新冠病毒很快就会在美国扩散开来,他们要求医院、雇主和学校作好准备。随着人们产生恐慌心理,美国商业可能会受创。

  航空公司将首当其冲。到目前为止,美国航司只作了战术性收缩,减少了亚洲航班并将宽体飞机部署在最热门的短程航线市场上,包括拉斯维加斯、坎昆、洛杉矶、旧金山与奥兰多。近年来,美国航司高管们夸耀北美市场需求几乎无限,因此,短期来看,这可能会提升而不是减少利润。但这一战略只在旅客们认为短程航班风险有限的情况下才有效。

  除非病毒扩散方式发生大的变化,否则这种情况难以持久。在某个时点,美国人终将恐慌起来,美国航司也会大打价格战以提升客座率。它们或许都能存活下来(得益于行业整合,美国航司现在比史上任何时期都要更加强大),但它们的利润和股价会暴跌,即便燃油成本减少能够带来一定的提振作用。

  亚洲航司的情况已经表明,形势可以变得多么糟糕。IATA预测,由于新冠病毒影响,亚太航司今年将损失将近280亿美元收入。到目前为止,IATA预测北美航司只会面临微小问题,它们的收入将减少大约7亿美元。但这一预测成立的前提是,病毒继续停留在美洲大陆之外,而这种情况似乎不太可能发生。

  实际风险无关紧要

  你可以说,新冠病毒并没有许多人害怕的那样危险(它或许并不比流感严重多少),也可以说旅客们反应过度。但是,这并不重要。恐慌阶段可能很快就会到来,届时,理性思想就会消失。

  与许多企业相比,航空公司更容易受到恐慌的影响。无论怎样,人们都需要食品、家庭生活用品以及衣物。但旅行往往是可有可无的。无论是休闲旅行,还是商务旅行,大部分人都无需坐飞机。

  你可以猜想这会如何演变了。就和目前已爆发疫情国家的消费者一样,美国人会推迟或取消旅行,认为冒着感染病毒的风险出行不值得。我打赌,已经有一部分美国人对于是否购买夏季机票犹豫不决了,他们希望先观察形势会如何演变。

  历史上,我们都经历过这种情况。在9/11之后,鉴于飞机上以及机场的安保措施加强,再发生攻击事件其实不太可能,这时的美国航空旅行系统是安全的,但许多人都避开坐飞机,因为他们对他们无法控制的东西感到害怕。在发生坠机事件之后,旅客往往也会呆在家里,不过,通常时间不会太久。

  美国航司对于最坏情况所言甚少,但随着新冠病毒在欧洲蔓延,欧洲航司已经响起警报。他们担心的不是亚洲,而是担心会出现全球性大流行,因为如果只是一个地区出现问题,只要航空公司管理良好,还是能够应付的。

  本周,北欧航空CEO Rickard Gustafson透露,远期预订量尚未受到影响,但他也称:“如果在我们进入夏季之前,病毒仍未得到控制,问题可能会更大,不只是对北欧航空,整个行业都是如此。”

  同时,出于对病毒在欧洲扩散的担忧,汉莎航空集团称它将冻结招聘,安排员工休无薪假,并削减成本。荷兰皇家航空也表示它将通过砍掉IT项目和减少旅行支出来削减部分预算。

  美国航司还没到这一步,但有迹象显示病毒将对业务造成严重影响。本周早些时候,美联航称它将暂停2020年业绩预测,并称因跨太平洋航线承压,其可能无法实现每股盈利目标。

  航空公司将作何反应?

  如果形势恶化,可以预计美国航司将在几个方面作出反应。

  为了缓解乘客忧虑,它们可能会更彻底地清洁国内航线飞机,或许,它们会采取与执飞远程航班的飞机类似的清洁标准,远程飞机在每个航班结束后一般都会全面消毒一次。它们可能还会对机上服务进行调整,就像部分亚洲航司做的那样,减少空乘与客户之间的互动。

  为了提升客座率,它们可能会大打价格战,通过降价来刺激需求。为了将供应与需求进行匹配,它们可能会停飞飞机以减少运力。

  大部分美国主要航司都至少拥有一种无航班任务的,航司向投资者承诺如果需要就会退役的老旧机型。分析师Daniel McKenzie表示,美国航空可以在不引发财务毁灭的情况下,将运力减少两位数并停飞超过100架飞机。他说,甚至是精神航空,也可以在不影响企业长期前景的情况下停飞其18%的飞机。

  737MAX复飞的紧迫性或许也会减少。一年多来,许多航空公司都抱怨它们不能飞737MAX,称因此错过了繁荣期国内航班本来可以赚到的利润。但是,如果人们不愿旅行了,航空公司就不需要737MAX了。它们将会乐见737MAX复飞推迟。(民航资源网 Louis/编译)

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