雄心勃勃,维珍大西洋...

. . .

雄心勃勃,维珍大西洋航空公布大规模扩张计划

2019-09-18 | 民航资源网 | 作者:Star

  图:维珍大西洋航空公司号BOEING 787-9型客机。民航图库图片,摄影:民航资源网网友“初一飞友77W”。浏览作者图库原帖《[原创]【EGLL】伦敦大草坪拍机》。 摄影:初一飞友77W

  民航资源网2019年9月18日消息:据Skift报道,虽然以全球航空公司的标准来看,维珍大西洋航空的规模很小,但它近日在伦敦披露了一项飞往欧洲、美洲、亚洲和澳大利亚的84个新目的地的计划,它想要挑战英国航空在伦敦市场的主导地位。

  但这个计划有一个巨大的隐患。英国航空之所以拥有伦敦的航空市场,并不是因为它的传统、服务标准或营销技巧,而是因为它控制着伦敦希思罗机场的绝大多数航班时刻。维珍大西洋航空的数据显示,英国航空的母公司国际航空集团(IAG)拥有希思罗机场55%以上的起降权,而其他航空公司的持有比例均不超过5%。

  不过,这种情况可能会改变。希思罗机场计划在未来10年内开通一条新的跑道,这是它的第三条跑道,届时机场的容量将会增加。维珍大西洋航空在周三发起了一项游说监管机构给予其更多航班时刻的行动,以便它能够正式挑战英国航空。

  目前只能够飞往19个目的地的维珍大西洋航空表示,如果它能够获得所有想要的新航权,它就有可能在英国开通12条新航线,在欧洲开通37条新航线,在世界其它地区开通35条新航线。然而,新增航线并不是板上钉钉的事,因为英国航空作为市场的领导者,在目前的分配规则下将会获得大部分的航班时刻。因此毫不奇怪为什么维珍大西洋航空希望能够改变这些规则。

  维珍大西洋航空最近在伦敦接受Skift采访时表示:一旦第三条跑道建成,这将是我们一次千载难逢的机会。而这只能通过改变航班时刻的分配方式来实现。

  普通旅客可能会认为维珍大西洋航空已经是英国第二大航空公司了。然而,尽管Richard Branson的营销手段在过去35年里制造了种种轰动,但维珍大西洋航空仍然只是一个后起之秀。这家航空公司只有47架飞机,并且都是长途航班,除了几条飞往亚洲和南美的航线外,它主要飞往北美和加勒比地区,在那里,它利用了与达美航空的反垄断豁免权。

  达美航空持有49%股份的维珍大西洋航空最近收购了英国运营涡轮螺旋桨飞机的支线运营商FlyBe的部分股权,为其在伦敦和曼彻斯特的部分航班提供客流。但这仍然只是一个小规模的运营项目。

  维珍大西洋航空是一家规模较小的航空公司,其业绩记录不佳,但他们正在与世界上最强大,最聪明的航空公司竞争,Skift Airline Weekly的高级分析师Jay Shabat表示,IAG真是太可怕的对手了。他们可不是在玩游戏。

  宏伟的梦想

  在航空公司的梦想世界里,所有这一切都在变化。周三,维珍大西洋航空公布了一份可以在希思罗机场飞行的所有航线清单,包括英国阿伯丁、印度加尔各答和中国昆明。尽管向欧洲和全球最大的城市扩张是有道理的,但维珍大西洋航空的一些拟议航线似乎有些牵强。例如,维珍大西洋航空表示它可以飞往悉尼,这将是世界上最长的航线,但是这个飞行距离对目前的任何一架飞机来说都太远了,因而无法直飞。

  话又说回来,即使监管机构接受维珍大西洋航空的提议,该航司也不太可能为每架航班赢得足够多的航班时刻。其周三的声明似乎更像是一种谈判策略,旨在向监管机构保证可以挑战英国航空的垄断地位。

  维珍大西洋航空声称它能够在英国航空或其联营伙伴之一(如美国航空)垄断的26条航线上提供竞争。维珍大西洋航空称国际航空集团或其联营伙伴总共垄断了77条航线。

  对维珍大西洋航空来说,更糟糕的情况是,国际航空集团可能会继续扩大它的优势。新跑道将于2026年投入使用,届时将容纳350个新航班时刻。根据目前的指导方针,英国航空将获得其中大多数的航班时刻。

  与此同时,Weiss表示,维珍大西洋航空将只得到10个航班时刻,这样其航班时刻总量将达到40个。如果按百分比计算,将是一个巨大的飞跃,但对于一家运营一个主要全球枢纽的航空公司来说,这还远远不够。

  我们认为目前的航班时刻制度非常适合日常运营,但如果增加了50%的可用航班时刻,可能并不适用于日常运营,Weiss称,因为政府将无法实现其国内供给和让新进入者在长途航线上竞争的目标。

  Weiss承认,随着英国退欧,英国政府最高层的部长们有更重要的事情要做,但他表示,处理这一问题的中层官员已经接受了该航司的提议。

  当说到维珍大西洋航空将得到350个新航班时刻中的10个时刻时,所有人都看着你说,’真的吗?’Weiss说。是的,是真的。这就是我们谈话的开始。我想我们闯进了一扇正在敞开的门。

  这条跑道几乎肯定会建成,但Airline Weekly的Shabat表示,他想知道对维珍大西洋航空来说,最好的选择是不是希思罗机场的体量保持不变,因为更多的航班时刻将带来更多的竞争。

  如今,低成本航空公司通常会因为高昂的入驻费用而避开希思罗机场。甚至由于航班时刻价格的昂贵,全球主要航空公司也倾向于不增加航班时刻。据报道,北欧航空在2017年以7500万美元的价格售出了两个航班时刻。

  Shabat说:“航空公司在希思罗,就像处于一个受到保护的小茧里一样

  不过,既然机场正在推进这个计划,Shabat认为维珍大西洋航空不妨尽其所能。

  你们大可以利用希思罗机场的航班时刻赚钱,他说,希思罗机场不想让英国航空占据大部分航班时刻,他们更像是个事后诸葛亮。

  为远程飞机提供客流

  维珍大西洋航空可能不会得到它的所有诉求,但如果它获得合理数量的新航班时刻,它的战略也应该随之转变为更紧密地模仿其他成功的全球航空公司。

  如今,维珍大西洋航空是世界上最不寻常的航空公司之一,因为它只在长途航线上飞行宽体飞机。而大多数航空公司都同时运营短途和长途航线,并使用小型飞机为洲际航班供给客流。即使在像伦敦这样大的市场,航空公司也希望有一些来自欧洲大陆的旅客以乘坐并填补转机航班。

  维珍大西洋航空也曾尝试过转机航班服务。2013年至2015年,它经营了一家名为Little Red的航空公司,在国内航线上运营从爱尔兰航空租赁的四架空客A320飞机。在母公司关闭它之前,这家航空公司亏损了一大笔钱。

  维珍大西洋航空很快将再次尝试转机航班服务。今年早些时候,它收购了FlyBe的部分股份,FlyBe是一家陷入困境的涡轮螺旋桨飞机运营商,在曼彻斯特和伦敦有着稳健的业务。

  但Weiss称维珍大西洋航空为了满足其新航班的需求,将需要更多的客流供给,而这些供给则需要更多的航班时刻。

  Weiss说:我们希望在长途飞行的业务上再增加一倍,所以需要新增30个航班时刻。但为了保证成功,需要在两个半到五个短途国内航班和五个欧洲航班之间找到一个比例来满足一个长途航班的客流供给需求,所以这也是我们想要150个航班时刻的原因。

  如果监管机构给维珍大西洋航空更多的航班时刻,那么该航司将需要增加新的飞机,Weiss说,维珍大西洋航空最多可能会增加到80架飞机。

  为了运营欧洲和英国的航线,维珍大西洋航空可能会收购另一家短途航空公司,但Weiss表示,由于刚收购FlyBe,考虑这个问题还为时过早。

  Weiss表示:我们需要重塑品牌,让它达到我们所需要的标准。因为我们的名字,维珍,将会出现在大门上。首先还有一些工作要做,但欧洲的航空业已经开始整合,一些实力较弱的航空公司已经消失。我相信还会有更多的机会,但我们现在有足够的时间来处理。

  《雄心勃勃,维珍大西洋航空公布大规模扩张计划》原文

相关专题:航司动态 

相关实体:维珍大西洋航空 伦敦希思罗机场 英国航空 

回复评论:0条